Lucire
The global fashion magazine July 04, 2022 

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Un pas à la fois

MODE DE VIE La carrière de Megan West, qui a débuté à l’âge de six ans, l’a vue s’attaquer à une gamme étonnante de rôles. L’actrice partage un aperçu de son travail et de ce qui fait son équilibre avec Jack Yan

Photographié par Lucas Passmore
Maquillage par Beth Follert
Stylé par Karlee Parrish
dans le 44e numéro de Lucire

 

 


Beth Follert s’est maquillé par Chantecaille et Beautycounter pour les premiers deux photographies, et Danessa Myricks Beauty et 19/99 ci-dessus.
 

En jouant la journaliste Taylor Kelly sur 9-1-1, l’actrice Megan West a fait parler beaucoup de fans depuis qu’elle a rejoint le casting de la saison 2, divisant les opinions sur la relation de Taylor avec Evan « Buck » Buckley (l’acteur Oliver Stark). La passion que les fans ont pour la série a donné naissance à d’étranges commentaires sur l’Instagram de West confondant l’actrice texane rousse avec son personnage, mais Megan reste résolument bien élevée et tolérante – après tout, mieux vaut avoir des fans dévoués qui apprécient votre travail que de ne pas avoir marqué les esprits.

Ce dernier serait hautement improbable pour West, qui a une passion pour le théâtre depuis son enfance à Houston, au Texas, et sa décence impeccable est le résultat de son éducation dans le sud des États-Unis. « Le sud est un endroit spécial », dit-elle à Lucire, lorsqu’on lui demande comment tant de sudistes ont réussi dans le métier d’acteur. « Cela engendre de nombreux traits, mais le ‹ charme du sud › auquel vous faites référence est sans doute les bonnes manières. J’ai été élevé pour être gentil avec les autres. Cela fait partie de qui je suis, donc je cherche à apporter ça avec moi à chaque projet ou ensemble, ainsi que dans ma vie de tous les jours. J’aimerais croire que c’est la ‹ recette spéciale › que nous avons tous en commun ».

Une association que font ceux qui regardent de l’extérieur du sud est leur farouche indépendance, et West ne fait pas exception. Son curriculum vitæ contient à la fois des entrées sur scène et à l’écran, et c’est la première qu’elle a honorée en premier. « [La scène] m’a trouvée », explique-t-elle. « Quand j’avais six ans, j’ai menti sur le fait que j’avais besoin de lunettes, car je pensais que porter des lunettes était très élégant, alors ma mère m’a emmené voir un optométriste. J’ai délibérément échoué à l’examen et je pense qu’il pouvait voir que je faisais semblant – il n’arrêtait pas de me demander : ‹ Est-ce que tu danses ? Est-ce que tu chantes ? › Il a parlé à ma mère d’un théâtre pour enfants local de Houston où sa fille fréquentait et que nous devrions y jeter un coup d’œil. J’ai commencé les cours dès que j’ai pu et je n’ai pas arrêté depuis ».

HITS Theatre, dans les hauteurs de Houston, était le début dont elle avait besoin, et elle n’a pas regardé en arrière.

Le métier d’actrice n’était pas le métier que sa mère envisageait pour elle, une femme que West décrit comme « toujours très pragmatique », mais qu’elle ne leur laissait pas vraiment le choix : « J’étais déterminée. J’ai traîné mes parents dans le bureau d’un agent quand j’avais huit ans. Mon cheminement de carrière allait être différent, et elle a commencé à comprendre ça quand je suis parti en tournée avec Barney à neuf ans ». Ses parents ont fait une chose que peut feraient pour encourager la passion de leur fille : « Ils ont pris une année sabbatique pour y arriver, et ça a changé ma vie. J’ai voyagé partout aux États-Unis et au Canada en faisant ce que j’aimais et je suis éternellement reconnaissante à mes parents de m’avoir permis de suivre ma passion ».

Elle a fréquenté un lycée des arts de la scène, et c’était son entraîneur par intérim qui suggéra l’école des arts de l’Université de Caroline du Nord (UNCSA), qu’elle n’aurait pas autrement envisagée. Elle a auditionné pour de nombreuses autres écoles et avait été acceptée, mais une visite à l’UNCSA l’a convaincue.

« Il s’est avéré que c’était l’endroit idéal pour moi afin d’exploiter mes compétences. Cela m’a donné une grande boîte à outils à utiliser. Au-delà de la comédie, j’ai beaucoup appris sur la présence dans mon corps, comment canaliser les émotions intenses et embrasser l’inconfort. Tout cela m’a aidé dans et hors mes projets de travail. » Cette même université peut se vanter d’avoir la ballerine Gillian Murphy et les actrices Jada Pinkett Smith, Margaret Qualley, Natalia Córdova-Buckley et Mary-Louise Parker parmi ses anciennes élèves.

Au moment de sa dernière année, West a fait des apparitions dans deux drames policiers américains bien connus : Person of Interest et New York, unité spéciale, et en 2014, elle est apparue dans un rôle très différent, en tant qu’ange déchu Imogen dans le drame surnaturel Constantine. Un rôle récurrent dans Murder a montré le talent d’actrice de West dans un arc multi-épisodes, lui apportant une augmentation notable de la reconnaissance.

En 2015, elle était de retour dans les années 1960 dans Public Morals en tant que Rosemary Patton, qui mettait également en vedette la légende par intérim Brian Dennehy jouant son grand-père à l’écran. La gamme de talents de West était encore plus apparente, notamment avec deux rôles aussi différents que Imogen et Rosemary.

suite ci-dessous


Maquillé par Rare Beauty et Charlotte Tilbury

 

Les costumes l’ont aidée à s’immerger encore plus dans les personnages. « Porter des vêtements vintage vous met dans un état d’esprit différent. Les costumiers créent un espace pour que nous, acteurs, jouions dans Public Morals, ces vêtements m’ont aidé à créer une trame de fond sur qui était mon personnage, d’où elle venait et l’importance de cette période dans le temps. Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander l’histoire de qui l’a porté avant vous. Le maquillage et les cheveux jouent également un rôle énorme dans la création du personnage », dit-elle. « J’aiporté des contacts peints pour Constantine, et cela a complètement changé mon look. Cela a inspiré ma métamorphose et m’a aidé à me transformer complètement en l’ange noir que j’ai joué – les ailes en images de synthèse ont également aidé » !

Le look de la vraie Megan West est plus éclectique. « Un peu de tout », dit-elle. « J’adore aller dans mon placard et jouer à m’habiller. Certains jours, j’ai besoin d’une armure et je choisis quelque chose de résistant comme le cuir, d’autres, je me sens douce et j’opte pour une robe éthérée ».

Son rôle le plus amusant a été dans la comédie dramatique type concours de beauté en 2018 : Queen America, mettant en vedette Catherine Zeta-Jones, lauréate d’un Oscar, en tant qu’entraîneuse, et West dépeignant Brittany, Miss Texas et principale rivale de Samantha de Belle Shouse.

West dit : « Je suis une fière Texane, donc avoir l’opportunité de représenter mon état m’a apporté une joie immense. Je me suis éclatée et ce thème brillant m’a donné tellement de choses à jouer. Nous avions une coach professionnelle d’élection de reine de beauté sur le plateau avec nous et j’ai beaucoup appris d’elle et des autres femmes incroyables de la distribution et de l’équipe. C’était un rêve de pouvoir faire tout ce que j’aimais dans ce spectacle, jouer, danser et chanter. J’ai un respect incroyable pour les filles de concours de beauté après avoir travaillé sur Queen America ».

Mais c’est 9-1-1, diffusé dans le monde entier, qui a attiré le plus l’attention de West à ce jour. « Cette saison de 9-1-1 permet aux téléspectateurs de mieux connaître Taylor. Les gens ont une opinion sur Taylor et je pense que cette saison mettra en lumière certaines de ses couches les plus profondes », dit-elle. « Je suis devenu très attaché à Taylor et je pense qu’elle est souvent incomprise. Cela a été et continue d’être une expérience surréaliste de travailler sur 9-1-1. Il y a beaucoup d’amour sur ce plateau et c’est une belle chose d’en faire partie ».

L’actrice d’ordinaire très discrète a partagé deux événements difficiles sur ses réseaux sociaux, le décès de sa mère et de son bouledogue, ce qui n’a naturelle­ment pas été facile. « Il est difficile de comprendre, car il s’est passé tant de choses en si peu de temps. Il n’y a rien de facile à ce sujet. Pas de truc. J’étais en colère contre le monde. J’ai accepté mes sentiments et je me suis laissé submerger. Je n’ai pas toutes les réponses, mais je sais que c’est un processus. C’est encore un processus. Je suis une personne naturellement optimiste et perdre ma mère, puis mon chien, m’a transporté dans un endroit sombre. Apprendre à demander de l’aide a été fondamental pour moi pendant cette période. Je suis incroyablement chanceuse d’avoir un solide système de soutien d’amis et ma famille qui ont été là pour moi de toutes les façons possibles. J’ai appris à tout faire un pas à la fois. M’accorder des moments pour être triste et heureuse. Plus important encore, je les sens avec moi et cela me donne la paix lorsque je prends un moment pour me connecter avec eux ».

Néanmoins, elle continue de s’occuper de ses nombreux projets, même si elle reste discrète sur ce qui s’en vient (« Vous devrez attendre et voir ! »). Elle dit qu’elle « apprend également à trouver du temps et de l’espace pour se reposer, ce qui peut être difficile. Il n’y a pas de solution parfaite. Pour moi, il s’agit d’être à l’aise sur le fil de mon emploi du temps. » Pour West, c’est par la danse qu’elle peut retrouver son équilibre : « C’est ma forme préférée de méditation. Je perds tout sens du temps et de l’espace et je me sens inspiré après ».

Le prochain projet de West, selon IMDB, est Boy Makes Girl, un long métrage de science-fiction indépendant en financement participatif, écrit et co-réalisé et mettant en vedette un autre acteur de 9-1-1, Mark Elias. Il est actuellement en post-production et les détails sont rares, mais la prémisse d’Indiegogo, sur « un millénaire introverti et sa création humanoïde », suggère un autre rôle intéressant pour cette actrice très polyvalente. •

 


Maquillé par Rare Beauty et Charlotte Tilbury

 

 

 

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Lucire